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Misiones de exploración espacial

En 2010, los jóvenes de todo el mundo compartieron sus visiones del futuro de la exploración espacial humana y dijeron que satisfacer la curiosidad inherente en el ser humano es una de las razones principales por las que la exploración del espacio es importante. De hecho, a causa de esta necesidad básica, hemos estado explorando el espacio con asombro, contemplando desde la Tierra, desde los albores de la humanidad. 

 

Recientemente, en tan sólo las últimas cinco décadas, hemos lanzado con éxito naves espaciales a el espacio. Dentro de nuestro sistema solar, misiones robóticas han examinado el Sol, Planetas y Lunas cerca y lejos, mientras que otras misiones han buscado conocimiento sobre asteroides y cometas. Durante el programa espacial estadounidense Apolo, visitamos nuestra Luna, permitiendo que seres humanos hicieran realidad caminar y explorar sobre la superficie lunar. Desde entonces, misiones robóticas han aterrizado directamente en Marte para poder estudiar su superficie y atmósfera de forma remota. Al mismo tiempo, la estación espacial Rusa ‘Mir’, el vehículo de transporte espacial estadounidense ‘Shuttle’ y la Estación Espacial Internacional se han concentrado en el aprendizaje de cómo los seres humanos puedan vivir y trabajar en el espacio, obteniendo los datos esenciales sobre como la gravedad mínima y vivir fuera de la atmósfera protectora de la Tierra afecta al cuerpo humano. Ya sea investigando directamente con astronautas en misiones espaciales humanas o de forma remota con naves espaciales robóticas, este tipo de investigaciones, requieren el trabajo de miles de personas y son importantes para tener éxito  en la exploración humana del espacio. Investigación futura de ambos tipos mejorará nuestro conocimiento del sistema solar y nos permitirá vivir en otros planetas.

 

El universo es enorme y nuestras preguntas son numerosas. Nuestro Sol es sólo uno de aproximadamente 200 a 400 miles de millones de estrellas en la Vía Láctea, y esta galaxia es sólo una de miles de millones de galaxias en el Universo visible. Recientemente, dos naves espaciales robóticas, Voyager 1 y 2, han comenzado a explorar más allá del borde de nuestro sistema solar hacia el espacio interestelar. Más cerca de casa, el telescopio espacial 'Hubble', colocado en órbita afuera de la atmósfera de la Tierra, ha estado transmitiendo imágenes de objetos distantes en el Universo por más de una década. Sus imágenes han revolucionado nuestra forma de pensar acerca de la edad del Universo y revelado fuerzas que nunca habíamos encontrado antes y todavía no entendemos completamente, como la energía oscura y materia oscura. En pocos años, un nuevo telescopio más potente será lanzado con mas profundidad en el espacio que nos permitirá ver estrellas y galaxias mas distantes de mayor edad.

 

Oportunidades para la exploración espacial están incrementando. Hasta la fecha, sólo ciertas agencias espaciales gubernamentales han llevado a cabo misiones, pero ahora otros países están empezando activamente  a participar  en la exploración espacial, desarrollando sus propios programas espaciales independientes o en asociación con otras agencias espaciales para realizar proyectos conjuntos. Durante la última década, empresas privadas han ido surgiendo a tomar un papel prominente en el desarrollo de sistemas de transporte espacial y exploración. Su participación cada vez mayor es otra indicación de que la exploración espacial se está diversificando, aumentando el potencial para una afluencia de nuevas ideas y para más personas, incluso estudiantes, a comprometerse directamente en las ciencias espaciales y, posiblemente, a un día de viajar al espacio.

Ciencia y Tecnología Espacial

Misiones pasadas, actuales y aquellas sólo en la etapa de sueños requieren imaginación humana, ingenio y persistencia para crear la tecnología y diseñar los experimentos que permitan avanzar en la exploración espacial. Las tecnologías clave para el espacio son tanto grandes como pequeñas, que abarca desde los vehículos para transportar y proteger el equipo, robots y los seres humanos así como ciencia de la nanotecnología y productos farmacéuticos. Naves espacial robóticas, naves para aterrizar y naves exploradoras, por ejemplo, pueden ser diseñados para tolerar el calor, frío, vacío, y la radiación que humanos no podrían sobrevivir. Estos robots pueden colectar una gran cantidad de información durante una misión mediante el uso de instrumentos científicos para "sentir" el entorno de la misma manera que los exploradores humanos utilizan sus sentidos - vista, oído, olfato, etc - para aprender acerca de los lugares que exploran. Estos instrumentos suelen incluir cámaras (para tomar imágenes de las superficies y atmósferas planetarias ), espectrómetros (para medir con precisión el color o longitud de onda de la luz para determinar desde la distancia cuales elementos, productos químicos y minerales componen su atmósfera y superficie) y detectores  de ondas electromagnéticas (para hacer un mapa de la atmósfera exterior de un planeta y su campo magnético).

 

Exploradores humanos tienen la mejor capacidad para adaptarse a lo inesperado (sobre todo cuando las cosas van mal) para establecer prioridades durante los experimentos complejos y construcciones, y también para poseer la pasión y el impulso para el descubrimiento. Hemos desarrollado herramientas tecnológicas que ayudan a nuestra experimentación. A bordo de la Estación Espacial Internacional, por ejemplo, los astronautas y cosmonautas utilizan herramientas tales como cámaras de crecimiento, centrífugas, microscopios, captadores de imágenes y detectores para llevar a cabo experimentos. Otras tecnologías avanzadas incluye los trajes espaciales, asistentes robóticos y telecomunicaciones. En conjunto, la investigación llevada a cabo por los robots y los seres humanos nos permite ampliar nuestro conocimiento sobre el medio ambiente espacial, los principios básicos sobre la naturaleza de la materia no perturbada por el campo gravitatorio de la Tierra, y el impacto del espacio en el cuerpo humano y otros seres vivos. Cuanto más exploramos, sin embargo, más nos damos cuenta de lo que no sabemos, pero a medida que avance la tecnología y la investigación, también lo hace el entendimiento humano y nuestra capacidad de desarrollar mas ciencia espacial y explorar.

 

Los cambios del cuerpo humano en el espacio, y los vuelos espaciales con tripulación humana ofrece la oportunidad de examinar científicamente estos cambios y crear tecnologías que pueden actuar como medidas para contrarrestar sus efectos. La exposición a las condiciones del espacio altera los sistemas senso-motoras y cardiovasculares y puede debilitar los sistemas musculoesquelético y inmunológico. El estrés asociado con estar lejos de la Tierra, ritmos biológicos alterados, calendarios ocupados, las condiciones para subsistir reducidos, y el pequeño número de personas que uno interactúa día a día en el espacio puede conducir a errores y cambios en el comportamiento de una persona. Muchas medidas para ayudar a minimizar estos problemas ya existen a bordo de las naves espaciales, tales como equipos médicos, vehículos blindados contra la radiación, sistemas de soporte vital, equipo de ejercicio, y la programación de trabajo diaria creada cuidadosamente. Más investigación científica y tecnología de contramedidas se necesita, sin embargo, con el fin de permitir a los humanos a viajar más profundamente en el sistema solar y el más allá.

 

Podemos utilizar métodos tecnológicos y científicos para aprender bastante sobre el espacio sin tener que abandonar la Tierra. Por ejemplo, podemos estudiar objetos en el espacio con luz ordinaria y los telescopios de ondas de radio o con radares terrestres. Podemos estudiar los meteoritos - rocas que cayeron a la Tierra desde el espacio - con mucho más detalle en la Tierra que a bordo de una nave espacial. Torres de prueba y aviones que suben y bajan en empinadas similar a "montañas rusas" pueden ofrecer oportunidades para estudiar la gravedad reducida. Importantes experimentos análogos de medio ambiente espacial también existen en la Tierra, como los estudios llevados a cabo en lugares extremos o remotos en el fondo del océano, cerca del Polo Sur, y en medio del desierto caliente y seco, al igual que instalaciones de investigación con equipo especializado.

 

Con la ayuda de la tecnología, los humanos han comenzado de forma remota y directamente la exploración del sistema solar y el más allá. A través de la experimentación científica, estamos comenzando a responder las muchas preguntas sobre el espacio que han cautivado nuestra imaginación durante miles de años. Ahora les pedimos a ustedes que compartan su visión y nos digan sobre el futuro: "¿Cómo utilizaran los seres humanos la ciencia y la tecnología para explorar el espacio, y que misterios podríamos  descubrir?"

 

hipervínculos

 

Historia de exploración espacial humana

Astronomía desde el amanecer del tiempo
Misiones robóticas
Misiones tripuladas
Expoorando el Sistema Solar y Viviendo en el Espacio
Mercurio, Venus, Marte, y Saturno
Laboratorio de ciencia Marte
Asteroides
Protoplanetas
Cometas
La Luna
MIR Estación Espacial Internacional
ISS International Space Station
Shuttle Vehículo de transporte espacial Estadounidense 'Shuttle'
Explorando el Universo
Voyager Satélite explorador 'Voyager'
Hubble Telescopio espacial 'Hubble'
Size of the Universe Tamaño del Universo
Age of the Universe Edad del Universo
Agencias espaciales y empresas en todo el mundo
NASA NASA
DLR Centro Aeroespacial Alemán
Russian Federal Space Agency Agencia Espacial Federal Rusa
European Space Agency Agencia Espacial Europea
JAXA Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón
Chinese National Space Administration Administración Espacial Nacional de China
Indian Space Research Organization Organización de Investigación Espacial de la India
Spaceship One Empresas privadas de exploración espacial
Ciencia e Investigación Tecnologìa en el espacio
Solar System and Universe Herramientas de investigación para estudiar el sistema solar y Universo
Hubble Telescope La reparación del telescopio 'Hubble'
Space Robot Arm Brazo Robótico Espacial
Space Robot Assistant Robot Asistente Espacial
Research on ISS Herramientas de Investigación en la Estación Espacial Internacional
Columbus Module Modulo 'Columbus' en la Estación Espacial Internacional
El cuerpo humano en el espacio
Human Physiology in Space Fisiología humana en el espacio
Space Medicine Medicina Espacial
Radiation Shielding Blindaje contra la radiación
Life Support Soporte de Vida
Exercise Ejercicio
Estudos del Espacio basadas en la Tierra
Telescopios Terrestres
Meteoritos
Torres de Caída
Aviones de entrenamiento
Mars 500 Project Cámaras de aislamiento
Deep Pool Studies Estudios en albercas profundas
Desert Studies Estudios en el desierto
NEEMO Estudios submarinos
La investigación sobre el cuerpo humano