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LEW 88763

 

Fotografía de LEW 88763

 

 

Glosario

1998

© David A. Kring
World Wide Web Edition

Antonio Parra llevó a cabo la traducción, y Humberto Campins (LPL) la revisó.

English Edition

 

ablación

Pérdida de material superficial de un meteoroide a causa del calentamiento producido por fricción al atravesar la atmósfera.

 

acreción
Proceso por el que se unen partículas para formar cuerpos de mayor tamaño. En la nebulosa solar, por ejemplo, los cóndrulos se formaron por acreción de granos de polvo, y los planetas por acreción de planetésimos.

 

acondrita
Meteorito rocoso procedente de un cuerpo planetario en el que se han separado distintos materiales. Como la diferenciación es un proceso ígneo, produce rocas ígneas o bien brechas de rocas ígneas.

 

asteroide
Fragmento de planetésimo (o quizá agregado de fragmentos). La mayoría de asteroides orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter. También hay muchos cuya órbita cruza la de la Tierra: Se les suele llamar NEA (near-Earth asteroids), o NEO, que significa "asteroides (u objetos) cercanos a la Tierra".

 

bólido (fireball)
Meteoro muy brillante.

 

bolita de fusión por impacto (impact melt spherule)
Bolita vítrea de roca fundida por choque y expulsada del cráter. La mayor parte se enfría y solidifica rápidamente en la atmósfera terrestre, pero algunas siguen fundidas al chocar contra el suelo o el agua, y se fragmentan en forma de pequeñas partículas de vidrio.

 

brecha
Roca compuesta por abundantes fragmentos angulosos, heterogéneos o de composición química similar.

 

caída (fall)
Meteorito hallado después de haber observado su caída. Como suele pasar poco tiempo desde su llegada al suelo hasta su recogida, suelen estar poco alterados por la meteorización y otros procesos degradativos que se dan en la superficie terrestre.

 

campo de dispersión (strewn field)
Zona extensa en la que se encuentran bolitas de fusión o tectitas.

 

cometa
Cuerpo helado y rocoso que gira alrededor del Sol. Contienen sustancias volátiles (hidrógeno, por ejemplo) que no se encuentran en los meteoritos.

 

condrita
Meteorito que contiene cóndrulos y otros componentes producidos en la nebulosa solar.

 

condrita carbonácea
Un tipo primitivo de condrita en el que resultan patentes los procesos de la nebulosa solar.

 

condrita ordinaria (ordinary chondrite)
La mayor parte de meteoritos que caen a la Tierra son de este tipo. Algunos, de tipo primitivo, permiten estudiar los procesos nebulares, mientras que otros han sufrido cierto grado de metamorfismo en un cuerpo planetario.

 

cráter
Depresión en forma de cuenco. Las superficies de los planetas presentan cráteres volcánicos y de impacto. Generalmente, presentan suficientes diferencias como para permitir determinar su origen.

 

cristalina
Dícese de las rocas compuestas por cristales, no vítreas. Cuando una masa de roca fundida se enfría muy rápidamente tiende a formar vidrio (como en la obsidiana), pero cuando el enfriamiento es lento, crecen cristales de distintos minerales.

 

choque (shock)
Presión anormalmente alta y de corta duración producida a causa de un impacto. Puede llegar a fragmentar, fundir e incluso vaporizar las rocas.

 

diferenciado
Dícese de un cuerpo (parcialmente) fundido en el que se han separado dos o más fases de composición diferente. En la Tierra se separó por diferenciación el núcleo de hierro y níquel del manto de silicatos.

 

enstatita
Un tipo primitivo de condrita en que el mineral predominante es el silicato enstatita.

 

eyecciones (ejecta)
Material expulsado de un cráter durante un impacto.

 

hallazgo (find)
Meteorito recuperado cierto tiempo después de producirse su caída, que no pudo ser presenciada. La mayor parte de los hallazgos procedentes de la Antártida, por ejemplo, cayeron hace 10,000 a 700,000 años.

 

impacto
Choque entre dos cuerpos planetarios. Cuando uno es de tamaño mucho menor que el otro (como en el caso de la colisión de un meteoroide con la Tierra), se suele producir un cráter en el cuerpo más grande.

 

lava
Roca fundida que irrumpe en la superficie de un planeta y que puede fluir a causa de su elevada temperatura.

 

magma
Roca fluida, muy caliente. El témino tiene un significado más amplio que el de "lava". Se aplica tanto a las rocas fundidas que se encuentran en la superficie como en el interior de un planeta. El magma puede contener en suspensión minerales cristalizados.

 

mesosiderito
Meteorito mixto de metal y roca, que contiene cristales de silicatos y aleaciones de hierro y níquel. Son brechas metamórficas, mientras que los palasitos, otro tipo de meteorito mixto de metal y roca, son rocas ígneas.

 

meteorito
Fragmento de un cuerpo planetario que cae en otro cuerpo planetario. En el caso de la Tierra, los meteoritos tienen que sobrevivir la ablación atmosférica.

 

meteoro
Luz brillante que se produce cuando un meteoroide atraviesa la atmósfera y sufre ablación por rozamiento. Los meteoros grandes y brillantes se suelen llamar bólidos.

 

meteoroide
Objeto natural de pequeño tamaño (<1 km) cuya órbita alrededor del Sol puede llevarle a chocar con otros objetos planetarios. El término "meteoroide" se suele aplicar al núcleo rocoso de un meteoro, mientras que "meteorito" se refiere al dicho objeto una vez ha llegado al suelo.

 

micro-meteorito
Pequeña partícula procedente de un objeto planetario que alcanza otro cuerpo planetario. Los micrometeoritos suelen tener tamaños entre una micra y un milímetro. Casi todos los que penetran en la atmósfera terrestre se funden y volatilizan, pero en otros objetos planetarios con atmósferas mucho más tenues, como en la Luna, sobrevive la mayoría.

 

nódulo
Fragmento rocoso aproximadamente esférico incluído en una matriz de composición diferente.

 

palasito (pallasite)
Meteorito mixto de metal y roca con nódulos de olivino (un silicato) rodeados por una matriz metálica de hierro y níquel.

 

planetésimo (planetesimal)
Objeto rocoso, helado, o ambas cosas a la vez, formado en la nebulosa solar, con un diámetro de varios kilómetros, incluso decenas.

 

roca ígnea
Roca formada por enfriamiento de un magma.

 

roca metamórfica
Roca que ha recristalizado al ser calentada y comprimida, pero sin llegar a fundir.

 

silicato
Componente de las rocas que contiene silicio, oxígeno y otros elementos. Las rocas de la superficie terrestre (areniscas, granitos, riolitas y basaltos) suelen estar compuestas por silicatos. Los metales, en cambio, se separaron de los silicatos durante la diferenciación planetaria, y por eso es tan bajo su contenido en sílice y casi nulo el de oxígeno.

 

tectita (tektite)
Gota de roca fundida expulsada de un cráter de impacto y vitrificada al enfriarse rápidamente.