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LEW 88763

 

Fotografía de LEW 88763

 

Introducción

1998

© David A. Kring
World Wide Web Edition

English Edition

 

Los meteoros y la caída de meteoritos dan que hablar a menudo, pues producen impresionantes efectos visuales y auditivos. Incluso si nadie pudo contemplar su entrada en la atmósfera, los meteoritos sorprenden por el hecho de tratarse de rocas extraterrestres que, antes de chocar con la Tierra, han estado dando vueltas alrededor del Sol durante 4.500 millones de aÒos, recorriendo miles de billones de kilÛmetros. Además, sirven de ayuda para dilucidar el origen y evolución del Sistema Solar, por ser fragmentos de otros objetos planetarios, principalmente de asteroides.

 

Hoy en día, se sabe que los meteoros y la caída de meteoritos se deben a procesos naturales del Sistema Solar, pero en el pasado constituían fenómenos inexplicables. En algunos casos fueron interpretados como una intervención divina por las autoridades públicas, mientras que otros los consideraban fantasías, fruto de la histeria colectiva. El misterio en que estaban envueltos produjo muchas historias exageradas, algunas de las cuales han llegado hasta nosotros. En uno de los relatos más antiguos, por ejemplo (1), se afirma que mientras la población de la ciudad belga de Mons se estaba recuperando todavía de una guerra, en 1186, "... Dios les volvió a castigar el 30 de junio con un granizo de piedras cuyo tamaño superaba el de un huevo y pesaban más de una libra cada una. Como una tempestad furiosa, impulsada por el viento, destruyó toda la cosecha, reventó edificios como si hubiesen sido alcanzados por rayos, aplastó a animales, arrancó árboles de cuajo y mató a bastante gente." Hoy en día, los científicos suelen considerar este relato como dudoso (2), De todos modos, sirve para ilustrar el carácter legendario de las caídas de meteoritos. En no pocos casos, los meteoritos fueron considerados objetos religiosos en diversos continentes, incluso en Norteamérica, y preservados en iglesias, monasterios, templos, santuarios y cámaras mortuorias.

  Eagles Nest

Microfotografía de cristales de olivino

en el meterorito Eagles Nest

 

Por suerte, gracias a muchos años de estudio y a la rápida difusión de la información relativa a los nuevos meteoritos encontrados, su caída se considera actualmente un fenómeno natural, que se produce a lo largo de todo el año y en todas partes. Ningún científico pone en duda que puedan caer piedras del cielo, pero pocos se dan cuenta del valor que tienen para el progreso de la ciencia.

 

Todos los años se producen por todas partes hallazgos de posibles meteoritos. A veces, resulta difícil determinar si realmente se trata de meteoritos por falta de datos. Saliendo al paso de esta falta de información, hemos elaborado estas páginas, para que sirvan como punto de partida. Encontrará descripciones de las propiedades de los diferentes tipos, y explicaciones sobre su origen e importancia. Los meteoritos son muestras que nos proporcionan una oportunidad única de desentrañar los procesos geológicos que tuvieron lugar en las distintas regiones de nuestro sistema solar.

 

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(1) Prinz (1885) Les météorites tombées en Belgique et les météorites en général, Imprimerie Xavier Havermans, Bruxelles, 39 p. Translated by K. Merikangas.

 

(2) Graham and others (1985) Catalogue of Meteorites, University of Arizona Press, Tucson, 460 p.