Cassini descubrió moléculas orgánicas complejas en los penachos de Encélado

Crédito: NASA

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La luna helada de Saturno, Enceladus, alberga un gran océano de agua debajo de su corteza de hielo, que es evidente por los penachos de agua en su superficie. El Espectrómetro de Masas de Iones y Neutros (INMSpor sus siglas en ingles) en Cassini puede medir la composición de los granos de hielo en erupción cuando la sonda pasa por los penachos de la luna. Un estudio previo ha identificado intrigantemente las moléculas orgánicas más simples que contienen unos pocos átomos de carbono. Frank Postberg y sus colegas analizaron los materiales de penachos de un muestreo más reciente, y encontraron moléculas orgánicas mucho más complejas, con masas superiores a 200 unidades de masa atómica. Este hallazgo refuerza la idea de que este mundo oceánico puede albergar  vida.

Para más información, visite:  https://www.nature.com/articles/s41586-018-0246-4

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