¿Una oportunidad para continuar la exploración?

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

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Lanzado en ​2003, el Mars Exploration Rover llamado Opportunity ha estado explorando la superficie del planeta rojo durante casi 15 años. Este es un logro notable, dado que Opportunity tenía una duración de solo tres meses. Un factor que permitió que la misión se extendiera fue la fuente de energía del rover, los paneles solares, que han operado mucho más allá de la expectativa original de la misión. Desafortunadamente, el polvo en los paneles solares bloquea la luz solar y reduce su energía generada. Esto ha sucedido muchas veces durante la misión, pero los paneles solares han sido limpiados por remolinos de arena marciana. Sin embargo, la reciente tormenta global de polvo cubrió los paneles solares hasta el punto de que el rover se apagó debido a una falla de baja potencia. Ahora que la tormenta de polvo está disminuyendo, los científicos de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL por sus siglas en inglés) en California están esperando ansiosamente una respuesta del rover, con la esperanza de que el frío prolongado que el vehículo móvil experimentó durante la tormenta no lo haya apagado permanentemente.

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