CONTRIBUCIONES HECHAS POR NUESTRO AMIGO Y COLEGA, DR. PAUL SPUDIS

Crédito de la imagen: NASA

Crédito de la imagen: NASA

A medida que los fabricantes de pólizas y los empresarios centran su atención en devolver a los humanos a la superficie de la Luna [1-3], no debemos olvidar las contribuciones de nuestro amigo y colega, Dr. Paul Spudis, quien falleció a principios de este año. La pasión científica de Paul fue comprender la Luna. Era un experto geocientífico lunar con numerosos artículos que detallan diversos aspectos del mapeo lunar y la historia, pero su investigación siempre se basó en comprender la importancia estratégica de la luna para la exploración humana del espacio. Tuvo un papel decisivo en el diseño del paquete de instrumentos en la misión Clementine a principios de los años 90 y fue líder adjunto de su equipo científico. Con sus nueve instrumentos (incluyendo un “experimento de radar biestático” improvisado), Clementine demostró que el interior de numerosos cráteres cerca de los polos lunares estaban permanentemente en la sombra de los rayos solares. Además, al utilizar un diseño de radar biestático improvisado durante la misión, el equipo científico encontró indicaciones convincentes de agua helada en estos cráteres permanentemente sombreados, proporcionando así la primera evidencia empírica de que la Luna no estaba “completamente seca” como muchos sospecharon en ese momento. Estas indicaciones iniciales fueron solicitadas y fueron confirmadas por el Lunar Prospector y las misiones LCROSS. A medida que transcurrían las décadas, Paul se convirtió en un defensor firme y eficaz para establecer una presencia tripulada permanente en la Luna. A través de sus libros, su blog [4] y varios testimonios del Congreso, Paul presentó una arquitectura detallada que usaba ventajas lunares básicas (proximidad a la tierra, baja gravedad superficial, energía solar prácticamente ilimitada, minerales lunares clave y hielo de agua) para mostrar los responsables políticos de que los humanos podrían vivir permanentemente en la Luna y fabricar productos que les permitirían usar la Luna como un camino crítico hacia una presencia humana más allá del sistema Tierra-Luna. Extraño a Paul, como sé que hacen todos sus amigos, su familia y sus colegas profesionales. Pero me consuelo al saber que su espíritu vive en los estudiantes que ha inspirado, los buenos recuerdos imborrables compartidos con sus amigos y sus muchos logros científicos duraderos.

-Buck Sharpton

[1] https://www.nasa.gov/feature/nasa-to-return-humans-to-the-moon
[2] https://www.space.com/30720-moon-express-private-lunar-launch-2017.html
[3] https://www.airspacemag.com/space/clementine-lunar-orbiter-found-what-moon-is-made-of-180970808/
[4] http://www.spudislunarresources.com/

 

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