¿Es Marte geológicamente activo?

Crédito de la imagen: ESA/GCP/UPV/EHU Bilbao, CC BY-SA 3.0 IGO

Crédito de la imagen: ESA/GCP/UPV/EHU Bilbao, CC BY-SA 3.0 IGO

¿Los volcanes de Marte estallan hoy? Esta ha sido una pregunta que ha perdurado por mucho tiempo en las ciencia planetaria. Desde los basaltos de meteoritos marcianos (shergotitas), sabemos que los volcanes marcianos han estallado en los últimos 180 millones de años, lo cual es muy reciente en términos de geología del sistema solar. En otras partes del sistema solar, la prueba del volcanismo activo proviene de imágenes de volcanes en erupción o de fuentes de desgasificación (por ejemplo, flujos de lava caliente y columnas de gas ricas en azufre de Io, y las columnas de gas ricas en agua de Enceladus).

No se han observado tales erupciones o penachos en Marte, pero las imágenes recientes del orbitador Mars Express muestran una larga nube que se extiende desde el volcán Arsia Mons. ¿Es esta una nube de ceniza y gas de una erupción? Tristemente no. Los espectros de reflectancia de la nube muestran que está hecho solo de hielo y vapor de agua, y no de cenizas y gases volcánicos. Las nubes como esta suelen aparecer en las cimas de las montañas, ya que los vientos soplan sobre la montaña y el aire es forzado a temperaturas más frías; la nube se forma a medida que el agua en el aire se condensa como gotas de líquido o hielo. Nubes como esta aparecen regularmente sobre otros volcanes altos de Arsia y Marte, parte del ciclo estacional de Marte. Así que todavía no sabemos si los volcanes de Marte pueden estallar hoy.

Enlace de la ESA/Mars: http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/Mars_Express_keeps_an_eye_on_curious_cloud

Enlace de la NASA/JPL Io: https://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA00703

Artículo de Exploración del Sistema Solar de la NASA sobre Encelado:
https://solarsystem.nasa.gov/news/13020/the-moon-with-the-plume/

Enlace de la NASA/JPL Tritón: https://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA14449

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