Júpiter es más caliente y mucho más reflexivo de lo que pensábamos

La imagen visible de Júpiter, grabada con el Cassini Imaging Science Subsystem (ISS), se obtuvo el 14 de noviembre de 2000. Crédito de la imagen: NASA/JPL/SSI/Color compuesto por Gordan Ugarkovic

La imagen visible de Júpiter, grabada con el Cassini Imaging Science Subsystem (ISS), se obtuvo el 14 de noviembre de 2000. Crédito de la imagen: NASA/JPL/SSI/Color compuesto por Gordan Ugarkovic

Júpiter irradia más energía interna de lo que se pensaba anteriormente porque obtiene menos energía del sol que las estimaciones anteriores. Todos los planetas obtienen energía del sol; cierta cantidad es absorbida, y el resto se refleja en el espacio. Los científicos cuantifican esto como el “albedo de bond” (o reflectividad), que es la relación entre la energía solar reflejada y la energía solar entrante total. Para los planetas gigantes, conocer el albedo de bond es crucial para comprender sus presupuestos de energía, especialmente la cantidad de calor que se genera en su interior. En base de las mediciones realizadas durante el sobrevuelo de Cassini a Júpiter en 2000-2001, el albedo de Júpiter recientemente se ha revisado significativamente, de aproximadamente un tercio (0,34 ± 0,03) hasta aproximadamente la mitad (0,50 ± 0,01), lo que significa que la mitad de la energía solar que golpea a Júpiter se refleja. A su vez, esto significa que Júpiter está generando mucho más calor en el interior que lo estimado anteriormente: 7.48 ± 0.16 W/m2, en comparación con la estimación anterior de 5.44 ± 0.42 W/m2. Este mayor valor para la producción de calor interno de Júpiter no es consistente con los modelos anteriores de la formación y evolución del planeta, y abre la puerta para un mejor entendimiento de los planetas gigantes gaseosos en nuestro sistema solar y en otros sistemas solares.

Para obtener más información, visite: https://www.nature.com/articles/s41467-018-06107-2

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