Tierra destrozada – haciendo que la roca fluya

La imagen inferior es una exploración de una sección del núcleo compuesta de granito. El diámetro del núcleo (que es igual a la altura de esa parte de la imagen) es de 83 mm. La imagen superior es una tomografía computarizada (CT o CAT por sus siglas en inglés) de la misma sección del núcleo. La exploración se produce con rayos X. Crédito de la imagen: MMowat @ ECORD_IODP

La imagen inferior es una exploración de una sección del núcleo compuesta de granito. El diámetro del núcleo (que es igual a la altura de esa parte de la imagen) es de 83 mm. La imagen superior es una tomografía computarizada (CT o CAT por sus siglas en inglés) de la misma sección del núcleo. La exploración se produce con rayos X. Crédito de la imagen: MMowat @ ECORD_IODP

Cuando el asteroide que mató los dinosaurios golpeó lo que hoy es la Península de Yucatán hace 66 millones de años atrás, la roca en la corteza de la Tierra se rompió y fluyó para formar el cráter de impacto Chicxulub. Nuevos resultados de perforación en el núcleo de rocas en el cráter han revelado lo que sucedió en los primeros diez minutos de esa catástrofe. Casi instantáneamente, el granito, una vez inmóvil cerca del lugar del impacto, comenzó a fluir a más de cien kilómetros por hora, viajando a decenas de kilómetros (arriba y abajo) para formar el pico central y el anillo del pico del cráter. La roca destrozada expulsada del cráter se movió aún más rápido, con velocidades de más de 20,000 kilómetros por hora. Los científicos se preguntan, ¿cómo la roca se transformó tan repentinamente? Estudios recientes, dirigido por Ulrich Riller en la Universidad de Hamburgo, muestra cómo la roca se debilita catastróficamente por un impacto y luego recupera la fuerza de la roca mientas se emplaza un anillo de pico. Estudios detallados de las características de deformación en rocas del pico del anillo recuperado en el núcleo profundo de 1.3 km de Chicxulub muestran que la deformación ocurre en un proceso de múltiples etapas que generalmente es consistente con la fluidización acústica.

Para obtener más información, visite: https://www.nature.com/articles/s41586-018-0607-z

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