Se sospecha la presencia del mineral helio en el manto más profundo de la Tierra

Un mineral denso que contiene helio, FeO2He isoestructural con NaCl, puede ocurrir cerca del límite núcleo-manto de la Tierra. Crédito de la imagen: NASA / JPL, modificado.

Un mineral denso que contiene helio, FeO2He isoestructural con NaCl, puede ocurrir cerca del límite núcleo-manto de la Tierra. Crédito de la imagen: NASA / JPL, modificado.

Aunque se sabe desde hace mucho tiempo que el manto de la Tierra contiene helio primordial que se remonta a los primeros días de nuestro universo y se desgasifica continuamente en la atmósfera a través de puntos calientes volcánicos, el reservorio exacto en el que se almacena el helio en profundidad ha sido enigmático . Un nuevo estudio dirigido por Jurong Zhang en la Universidad de Jilin en China, publicado en la revista Physical Review Letters, sugiere que el helio está unido al mineral de peróxido de hierro denso FeO2He. Bajo condiciones extremas de temperatura y presión en el manto inferior, cerca del núcleo de la Tierra, el mineral se cristalizaría en una estructura de cristal cúbico similar a la sal de mesa, el cloruro de sodio. La presencia calculada de FeO2He parece ser compatible con una zona de bajas velocidades sísmicas cerca del límite núcleo-manto.

Para obtener más información, visite: https://journals.aps.org/prl/abstract/10.1103/PhysRevLett.121.255703

 

 

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