Desde hace 300 millones de años atrás la Tierra y la Luna fueron impactadas

Crédito de la imagen: NASA.

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Cráteres de impacto de asteroides y cometas es quizás el proceso más importante que da forma a las superficies de los planetas en el sistema solar, por lo que es importante conocer la tasa de cráteres de impacto y cómo ha cambiado con el tiempo. La Tierra y la Luna (al estar tan cerca en el sistema solar) han experimentado aproximadamente la misma tasa de impactos, pero se conservan pocos cráteres de impacto en la Tierra debido a sus procesos geológicos activos (como erupciones volcánicas, fallas, erosión y sedimentación). Las rocas en la superficie de la Luna se erosionan lentamente por los impactos de los micrometeoritos, y esta tasa de erosión se ha calibrado utilizando datos infrarrojos térmicos del instrumento Diviner a bordo del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Sara Mazrouei y sus colegas han estudiado la abundancia y la edad de estos cráteres lunares jóvenes y encontraron que los cráteres de impacto menores de aproximadamente 300 millones de años se formaron aproximadamente el doble de la tasa anual que los cráteres más viejos (entre aproximadamente 300 y 650 millones de años). ). Este aumento es consistente con la abundancia y la edad de los cráteres de impacto en la Tierra. La Dra. Mazrouei y sus colegas plantean la hipótesis de que este aumento en las tasas de cráteres en la Tierra y la Luna se debió a la catastrófica desintegración de un asteroide en el cinturón de asteroides hace aproximadamente 300 millones de años, lo que envió fragmentos de asteroides a todo el sistema solar y, finalmente, a la Tierra y la luna.

Para obtener más información, visite: http://science.sciencemag.org/content/363/6424/253

 

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