El suministro planetario explica las características enigmáticas del carbono y el nitrógeno de la Tierra

Crédito de la imagen: Rice University.

Crédito de la imagen: Rice University.

La capacidad de la Tierra para sostener la vida depende en gran medida de elementos volátiles como el carbono, el hidrógeno, el azufre y el nitrógeno que forman una gran parte de nuestra atmósfera, lo que nos permite respirar y mantenernos calientes en el espacio frío. Un nuevo estudio dirigido por el estudiante graduado de la Universidad de Rice, Damanveer Grewal, sugiere que la mayoría de estos elementos necesarios pudieron haberse recibido en nuestro planeta cuando un cuerpo planetario del tamaño de Marte se estrelló contra la Tierra primitiva hace más de 4.4 billones de años atrás. La adición tardía de estos compuestos volátiles a través de meteoritos primitivos se ha considerado durante mucho tiempo como el principal mecanismo de entrega de elementos volátiles a la Tierra. Pero tal mecanismo no explica el contenido, geoquímicamente anómalo, de nitrógeno en comparación con el carbono. Por lo tanto, el tiempo y el mecanismo de entrega de estos elementos sigue siendo un misterio sin resolver.

El nuevo estudio proporciona esta nueva perspectiva al incorporar experimentos de alta presión y alta temperatura, composiciones geoquímicas y firmas isotópicas con más de un billón de simulaciones de modelos. Estos cálculos determinaron que lo más probable es que la entrega de materiales esenciales para la vida a la proto-Tierra proviene de un planeta embrionario del tamaño de Marte con un núcleo rico en azufre que impactó a la Tierra y formó la Luna. Este descubrimiento implica que, en términos de su habitabilidad, un planeta rocoso no necesita tener todos los elementos necesarios para producir y sostener la vida desde su nacimiento. En cambio, podría sufrir impactos gigantes de otros cuerpos planetarios que pueden alterar su composición y hacerla más viable para albergar la vida.  LEE MÁS

 

 

 

 

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