MESSENGER en Mercury: la relatividad general y el sol menguante

Concepción artística de la nave MESSENGER sobre Mercurio. Crédito de la imagen: NASA.

Concepción artística de la nave MESSENGER sobre Mercurio. Crédito de la imagen: NASA.

Debido a que el planeta Mercurio está muy cerca del Sol y siente la fuerte gravedad del Sol, la órbita de Mercurio ha proporcionado pruebas importantes de la teoría de la gravedad y la relatividad general de Einstein. La órbita de Mercurio precede más de lo esperado de la ley de gravedad de Newton, pero se comporta tal como lo predice la ley de la relatividad general. La nave espacial MESSENGER ha permitido pruebas más estrictas de la relatividad general, basadas en el rastreo preciso de la ubicación de la nave espacial en órbita alrededor de Mercurio. En un documento a fines del año pasado, A. Genova y sus colegas utilizaron el rastreador de MESSENGER y calcularon si los movimientos de MESSENGER eran consistentes con la teoría de Einstein, y confirmaron que parte de la teoría con incertidumbre era menos de una cuarta parte de lo que se sabía antes.

Como resultado, Genova calculó cuánto está disminuyendo la masa del Sol, una proporción de aproximadamente 6 x 10-14 por año. Este valor es consistente con las estimaciones de cuánta masa expulsa el sol por sus polos y como eyecciones de masa coronal. A medida que la masa y la gravedad del sol disminuyen, el tamaño del Sistema Solar (las órbitas de sus planetas) aumenta, muy levemente y no vale la pena perder el sueño. LEE MÁS

 

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