Adios Opportunity

La sombra de Opportunity tomada el 26 de julio de 2004 por la cámara delantera de prevención de riesgos del rover, mientras que el rover se enfrenta al cráter de resistencia. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

La sombra de Opportunity tomada el 26 de julio de 2004 por la cámara delantera de prevención de riesgos del rover, mientras que el rover se enfrenta al cráter de resistencia. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

Después de casi 15 años de explorar la superficie de Marte, la misión del rover Opportunity de la NASA ha llegado a su fin. El rover dejó de comunicarse con la Tierra en junio de 2018 después de una severa tormenta de polvo en todo Marte. Los intentos repetidos de revivir Opportunity no tuvieron éxito, lo que resultó que los oficiales de la NASA anunciaran el final de la misión el 13 de febrero de 2019.

Opportunity, diseñado para durar solo 90 días marcianos y viajar 1 kilómetro, aterrizó el Marte 24 de enero de 2004. El rover superó todas las expectativas al superar por 60 veces su vida expectativa y por viajar más de 45 kilómetros (28 millas), manteniendo el récord para el viaje más largo en cualquier otro mundo que no sea la Tierra. La misión del rover de encontrar evidencia de agua en Marte se cumplió casi tan pronto como comenzó a operar al tomar una imagen de roca madre en capas expuesta, interpretada como sedimentos depositados por el agua. A lo largo de su recorrido, Opportunity detectó repetidamente signos de actividad acuática antigua, como esferas de hematita y vetas de yeso. Devolvió más de 217,000 imágenes, expuso 52 superficies de roca para análisis químicos y cepilló 72 objetivos adicionales para prepararlos para estudios de espectrómetro y de imágenes microscópicas. En 2005, Opportunity detectó el primer meteorito en otro planeta. Es el final de una misión altamente gratificante, que no solo proporcionó nuevos conocimientos científicos fundamentales sobre Marte, sino que también demostró cómo operar con éxito un rover en un planeta diferente.  LEE MÁS

 

 

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