¡Los objetos pequeños del cinturón de Kuiper (KBO) son sorprendentemente raros!

La luna de Plutón, Caronte. Crédito de la imagen: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute

La luna de Plutón, Caronte. Crédito de la imagen: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute

El cinturón de Kuiper es una región con la forma de una dona de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno. Hasta el sobrevuelo del 2015 del planeta enano Plutón y su satélite más grande Charon por la nave espacial New Horizons, poco se sabía acerca de estos objetos del Cinturón de Kuiper (KBO, por sus siglas en inglés). Utilizando imágenes de alta resolución obtenidas de ese sobrevuelo, un nuevo estudio muestra que Charon tiene una escasez de pequeños cráteres (≲13 kilómetros de diámetro), cual no puede ser explicada únicamente por modificación de la superficie debido a procesos geológicos. Esta escasez significa que debe haber relativamente pocos objetos pequeños (≲1 a 2 kilómetros de diámetro) en el Cinturón de Kuiper. Esta sorprendente falta de pequeños KBOs cambia nuestra visión del cinturón de Kuiper, y esta investigación proporciona nuevos conocimientos sobre cómo se originó el sistema solar.  LEE MÁS

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