Hippocamp, Séptima Luna Interna de Neptuno Detectada

Hippocamp, séptima luna interna de Neptuno detectada

Crédito: Nature.com

Además de las seis lunas interiores de Neptuno, que fueron detectadas en 1989 por la nave espacial de la NASA, Voyager 2, Mark Showalter y sus colegas descubrieron una séptima luna, Hippocamp. La luna recién descubierta tiene un radio de aproximadamente 17 kilómetros y, por lo tanto, es más pequeña que las otras seis. Hippocamp orbita Neptuno justo dentro de la órbita de Proteus, la segunda luna más grande del planeta. La pequeña luna puede ser un fragmento antiguo de Proteus, lo que sugiere que estos satélites se han visto afectados por numerosos impactos. Hippocamp se encontró durante el nuevo análisis de las imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA durante el 2004-2005 y 2009, y luego se confirmó en otras imágenes capturadas en el 2016. Eludió la detección hasta que Showalter et al. implementó una técnica de procesamiento de imágenes especializada que es capaz de mejorar la sensibilidad de las cámaras del Hubble. Después de una búsqueda exhaustiva con esta técnica, los autores excluyen la existencia de lunas adicionales de más de 24 kilómetros de diámetro, que se encuentran en a la órbita interior de Proteus.

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