Curiosity Explora el Potencial de un Entorno Habitable en Marte

Aeolis Mons en Marte

Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

El rover Curiosity acaba de obtener la primera muestra de la característica geológica que motivó la misión: la unidad de arcilla en las laderas de Aeolis Mons (informalmente llamada Monte Sharp). Curiosity llegó a Marte en 2012, pero el rover tardó varios años en llegar a las características geológicas que más interesaban a los científicos planetarios. La principal de estas características es la unidad de arcilla, que inicialmente se detectó mediante espectroscopia orbital. Los científicos están interesados ​​en la arcilla porque las arcillas generalmente se forman en ambientes sostenidos durante mucho tiempo con abundante agua. Por lo tanto, representan indicadores importantes para los ambientes habitables del pasado, lugares donde la vida tal como la conocemos, si existió en Marte, podría haber prosperado alguna vez. La muestra será analizada utilizando varios de los instrumentos de geoquímica en Curiosity. Saber con precisión qué arcilla está presente en la unidad de arcilla le dirá a los investigadores mucho sobre el entorno en el que se formó, lo que nos ayudará a comprender la geología del área y el clima temprano de Marte. Esta muestra de perforación representa un hito importante en la exploración de la historia del cráter Gale. Se planean varias muestras adicionales de la unidad de arcilla para el próximo año. LEE MAS