Un Cuerpo Planetario Raro y Pequeño Observado Para Orbitar una Enana Blanca

La impresión artística de escombros de roca alrededor de una enana blanca

Crédito: NASA, ESA, STScI y G. Bacon (STScI)

¿Alguna vez te has preguntado cuál podría ser el destino de nuestro sistema solar? La mayoría de las estrellas similares al sol terminan sus vidas como enanas blancas, un remanente estelar que queda después de que una estrella se queda sin combustible de hidrógeno y expulsa sus capas externas de gas. Los planetas que orbitan cerca de una estrella generalmente no sobreviven a la muerte destructiva de la estrella. Sin embargo, el raro descubrimiento de un pequeño cuerpo planetario intacto que aún orbita cerca de la enana blanca SDSS J1228 + 1040 muestra que al menos algunas reliquias planetarias pueden conservarse.

Christopher Manser y su equipo de astronomos de la Universidad de Warwick, Reino Unido, observaron el disco de escombros que rodea a esta enana blanca, que está a aproximadamente 400 años luz de distancia, y encontraron cambios periódicos en las líneas de emisión. Usando simulaciones numéricas, los autores muestran que la explicación más probable para los cambios espectrales es un planeta de baja masa que orbita dentro del disco casi 300 veces más cerca de lo que la Tierra orbita alrededor del Sol. Para evitar ser interrumpido por las fuerzas de las mareas, el planetesimal debe ser inusualmente pequeño y denso y posiblemente podría ser el núcleo de hierro de un planeta más grande anteriormente diferente cuyas capas externas han sido arrancadas. El estudio de esta reliquia puede, por lo tanto, brindar a los científicos la oportunidad de comprender mejor la composición y el interior de los planetas. LEE MAS