Lagos de Hidrocarburos Profundos en Titán

 Ligiea Mare en Titán

Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornell

Durante su gira de 13 años por el sistema de Saturno (2004–2017), un instrumento de radar multimodo a bordo de la nave espacial Cassini ha mapeado cientos de lagos y tres grandes mares en el hemisferio norte de Titán. A diferencia de los lagos de la Tierra, los de Titán están llenos de hidrocarburos líquidos, principalmente etano y metano (que son gases a las temperaturas de la superficie de la Tierra). Durante su encuentro cercano con Titán en abril de 2017, Cassini usó su radar en modo “sonoro” para sondear las profundidades de los lagos del norte. Los análisis de estos nuevos resultados muestran que algunos lagos tienen más de 100 metros de profundidad y que están llenos principalmente de metano líquido. El único lago importante en el hemisferio sur de Titán, Ontario Lacus, si está lleno de líquido rico en etano. Este contraste en la composición (y elevación) entre los lagos norte y sur proporciona evidencia de un ciclo “hidrológico” activo en Titán. LEE MAS