El Manto de la Luna Revelado por el Chang’e 4 Rover

El cráter Von Kármán.

Crédito: Programa de Exploración Lunar de China / Administración Nacional del Espacio de China.

La cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA por sus siglas en inglés) de 2500 kilómetros de diámetro es la estructura de mayor impacto en la Luna. Tales cráteres de impacto tan grandes pueden penetrar potencialmente a través de la corteza y muestrear el manto lunar subyacente. El aterrizador lunar Chang’e 4 de China aterrizó recientemente en el cráter Von Kármán para explorar el piso de la enorme cuenca SPA y desplegó su rover, Yutu 2. El entorno geológico del lugar de aterrizaje es una región de cráteres de impacto superpuestos en el piso de la cuenca SPA y otros cráteres cercanos que probablemente entreguen material de contrapiso similar al de la cuenca SPA al sitio de aterrizaje. Los estudios iniciales basados en las observaciones espectrales del espectrómetro visible y de infrarrojo cercano a bordo del Yutu 2 sugieren la presencia de algunos materiales que difieren notablemente de la mayoría de las muestras obtenidas de la superficie de la Luna, que pueden originarse en el manto lunar. El contexto geológico sugiere que estos materiales fueron excavados desde debajo del piso del SPA por un impacto cercano a 72 kilómetros de diámetro y transportados al lugar de aterrizaje.

Para obtener más información, visite: https://www.nature.com/articles/s41586-019-1189-0.

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