La Edad del Asteroide Más Enigmático de la Tierra Identificado

Tres pequeñas “australitas” (tektitas encontradas en Australia).

Tres pequeñas “australitas” (tektitas encontradas en Australia). Estas y otras tektitas del gran campo esparcido de Australasia se produjeron durante un evento de impacto hace aproximadamente 788 mil años. A pesar de su edad geológicamente joven, el cráter de origen de las tektitas es aún desconocido. Crédito de muestras e imagen: Martin Schmieder, LPI.

El origen de las tektitas de Australasia, gotitas y masas de roca de la Tierra derretida, es posiblemente uno de los eventos geológicos más enigmáticos de los últimos millones de años de la Tierra. Fueron producidos por un impacto de asteroide lo suficientemente fuerte como para derretir la roca y dispersar las gotas derretidas en gran parte del sudeste asiático, Australia, el Océano Pacífico, el Océano Índico y la Antártida. Sin embargo, a pesar de su edad geológicamente joven, el cráter de origen de las tectitas de Australasia aún espera su descubrimiento. Un nuevo estudio isotópico de argón dirigido por Fred Jourdan en la Universidad Curtin en Perth, Australia, informa una edad bien precisa para el evento de impacto productor de tektita, hace 788,000 ± 3000 años atrás. Los análisis de vidrio, además, sugieren que la fusión por impacto en el aire estaba bastante caliente, alcanzando temperaturas entre 2350 y 4000°C. Conocer la edad de este evento de impacto ayudará a encontrar el cráter de origen de estas tectitas de Australasia.

Fuente: Jourdan F., Nomade S., Wingate M. T., Eroglu E., y Deino A. Edad ultraprecisa y temperatura de formación de las tectitas de Australasia restringidas por los análisis 40Ar/39Ar. Meteorítica y Ciencia Planetaria (en prensa).

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