Misión de la Luna Chandrayaan-2 de India Programada Para el Lanzamiento de Julio

Una interpretación artística del lander Vikram.

Una interpretación artística del lander Vikram sobre la superficie lunar. Crédito: ISRO.

La semana pasada, la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO por sus siglas en inglés) reveló su plan para enviar otra misión a la Luna. Se llamará Chandrayaan-2 e incluirá un orbitador y el primer vehículo de aterrizaje suave y rover de la India. El orbitador tendrá un conjunto de cargas útiles científicas que incluyen una cámara de alta resolución, un espectrómetro de masa neutral, un radar de apertura sintética, un espectrómetro de infrarrojo cercano, un espectrómetro de rayos X soft, y un monitor de rayos X solar para extender la alta resolución y mapeo visible y de composición de la superficie lunar desde la órbita. El módulo de aterrizaje, llamado Vikram en honor al innovador espacial indio Vikram Sarabhai, no solo albergará el rover, sino que también estará equipado con cargas útiles científicas que incluyen una cámara, sismómetro, perfilador térmico, sonda Langmuir y un retrorreflector láser. Estos instrumentos proporcionarán información sobre la sismicidad actual de la Luna, la temperatura y la conductividad térmica del regolito y el entorno cercano a la superficie. El rover, llamado Pragyan (“Sabiduría” en Sánscrito), utilizará cámaras, un espectrómetro de rayos X de partículas alfa y espectroscopia de ablación inducida por láser (LIBS por sus siglas en inglés) para analizar la composición química de la superficie lunar. La misión utiliza toda la tecnología de india de punta a punta, con la excepción del retrorreflector provisto por la NASA.

Muchos de los instrumentos científicos a bordo del Chandrayaan-2 son versiones actualizadas de los instrumentos que volaron en su predecesor Chandrayaan-1. La primera misión lunar de la India, que se lanzó en octubre de 2008, fue un orbitador con una sonda impactadora. Uno de los resultados más convincentes de Chandrayaan-1 fue la detección de agua (OH) en la Luna por parte del Mapeador de Mineralogía de la Luna (M3 por sus siglas en inglés), un instrumento provisto por la NASA y la Sonda de Impacto de la Luna (MIP por sus siglas en inglés) de ISRO. El contacto con la nave espacial se perdió en agosto de 2009, lo que puso fin a la misión científica, pero desde entonces la NASA ha reubicado la nave espacial en órbita lunar utilizando radares terrestres. Aunque operó en la Luna durante menos de la mitad de los dos años de vida esperados, la misión logró aproximadamente el 95% de sus objetivos de misión.

El 6  de septiembre, la ISRO planea aterrizar a Vikram y Pragyan en un área de llanuras (~71°S) entre los cráteres Manzinus C y Simpelius N. Este sitio, cerca del cráter Boguslawsky, está más al sur que cualquier otro módulo de aterrizaje anterior y actualmente está programado como el sitio de aterrizaje para la Luna 24 por la agencia espacial rusa Roscosmos. Si tiene éxito, Chandrayaan-2 haría de India el cuarto país en completar un aterrizaje suave en la Luna. El lanzamiento de la misión está programado para el 15 de julio a las 2:51 a.m. Hora estándar de la India. Eso es el 14 de julio a las 5:21 p.m. EDT en los EE.UU.

Para más información visite:  Organización de investigación espacial de India.

Resumen de la misión Chandrayaan-1 por la NASA.

Resumen de la misión Chandrayaan-1 por ISRO.

Mira un video que rastrea la línea de tiempo de la misión.

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