La dinamo magnética de Mercurio sobrevivió gracias a una cálida manta de hierro y azufre

La dinamo magnética de Mercurio

Crédito de imagen: JHU / APL

Los vecinos de la Tierra, Marte y Venus, carecen de campos magnéticos, lo que indica que sus dinamos internos dejaron de funcionar en el pasado distante. Sorprendentemente, la misión MESSENGER descubrió que el pequeño Mercurio todavía tiene un campo magnético remanente, incluso después de 3.9 billones de años. Una nueva investigación realizada por un equipo de físicos de minerales dirigido por Geeth Manthilake de la Universidad de Clermont Auvergne muestra cómo Mercurio podría mantener un dinamo interno durante tanto tiempo sin perder suficiente calor en el espacio para solidificar su núcleo.

Manthilake y sus colegas determinaron que las conductividades eléctricas y térmicas de ciertas aleaciones de sulfuro de hierro son mucho más bajas de lo que se pensaba anteriormente, lo que significa que el calor no pasa a través de estas aleaciones tan rápido como a través de otros componentes del núcleo. El equipo utilizó métodos de difracción de rayos X en muestras de sulfuro de hierro a altas temperaturas para obtener nuevos datos de conductividad. Atribuyen resultados anteriores a la inclusión involuntaria de oxígeno en experimentos anteriores. Las aleaciones estudiadas son boyantes dentro del líquido metálico del núcleo, lo que les permite flotar hacia su parte superior. Una vez allí, su baja conductividad térmica actuaría efectivamente como una manta, evitando que el calor escape de manera eficiente y ralentizando la solidificación del núcleo, tal vez lo suficiente como para mantener un dinamo hasta el día de hoy. LEE MAS