¡La misión Insight de la NASA descubre que el planeta rojo está activo!

InSight Lander

InSight Lander que estudia la actividad sísmica (croquis): una vista en corte de Marte que muestra el InSight Lander que estudia la actividad sísmica. Crédito de la imagen: JT Keane / Nature Geoscience.

InSight es la primera misión de su tipo para estudiar el interior de Marte y al mismo tiempo monitorear las condiciones de la superficie. El equipo de la misión informó recientemente, en un conjunto de seis estudios, que Marte está activo con terremotos, remolinos de polvo y pulsos magnéticos. El módulo de aterrizaje robótico tiene un sismómetro ultrasensible llamado Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS por sus siglas en inglés), que ha permitido a los científicos detectar múltiples eventos de temblor a cientos a miles de millas de distancia. SEIS ha detectado más de 450 señales sísmicas por el momento, la gran mayoría de las cuales son probablemente terremotos (a diferencia del ruido de datos creado por factores ambientales, como el viento). El terremoto de mayor magnitud fue de 4.0, probablemente origino en la corteza. Marte no tiene placas tectónicas como la Tierra, pero sí tiene regiones volcánicamente activas que pueden causar temblores. El magnetómetro en InSight ha encontrado que la fuerza del campo magnético local es diez veces más fuerte de lo que se esperaba según los datos de naves espaciales en órbita. Además, la intensidad del campo magnético local cambia con el tiempo. Mientras tanto, los sensores meteorológicos de InSight han detectado miles de torbellinos que pasan, que se llaman remolinos de polvo cuando recogen arena y se hacen visibles. Este primer año de datos es solo un comienzo. Continuando observaciones durante un año marciano completo (dos años terrestres) brindarán a los científicos una mejor imagen del interior del planeta rojo y la variabilidad de las condiciones en su superficie. LEE MAS