¿Marte se hizo un estiramiento facial isotópico?

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UTA / UA / MSSS / ESA / DLR / JPL Solar System Visualization Project.

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Al igual que la Tierra, Marte tiene un núcleo, un manto, y una corteza, que se separaron debido a los contrastes de densidad en un proceso conocido como diferenciación. Una característica anómala de Marte es que se cree que su manto contiene una gran abundancia de elementos a los que les gusta unirse y formar compuestos con hierro. Estos elementos siderófilos (‘sidero-‘ = hierro, ‘-filos’ = amoroso) típicamente se secuestran temprano durante su formación en el núcleo de un planeta. Los investigadores han utilizado esta observación para proponer que Marte experimentó eventos de impacto en etapas tardes cuales mezclaron elementos siderófilos adicionales en el manto.

Los científicos del Instituto de Investigación del Sudoeste y la Universidad de Maryland completaron una serie de simulaciones de impacto diseñadas para probar cómo diferentes escenarios de colisión afectaron el desarrollo químico y físico del manto marciano. Su simulación involucró la colisión de un gran proyectil condrítico con Marte en una variedad de ángulos y velocidades. Llegaron a la conclusión de que hasta tres de estos impactos podrían explicar la abundancia estimada de elementos siderófilos en el manto marciano. Estos resultados tienen implicaciones sobre cómo los científicos interpretan la historia marciana. Por ejemplo, este estudio predijo que los impactadores no se mezclarían completamente con el manto marciano, lo que daría como resultado una distribución heterogénea de isótopos. Algunos de estos isótopos, como los del hafnio (Hf) y el tungsteno (W), son importantes porque los científicos usan sus abundancias y firmas para hipotetizar que Marte creció rápidamente en un sistema solar muy joven en solo 2 a 4 millones de años. Sin embargo, si grandes colisiones alteran y potencialmente restablecen estos isótopos, entonces Marte podría haberse formado durante un período de hasta 20 millones de años. LEE MAS