Un protolito olivino para carbonato en Nili Fossae, Marte

Crédito de imagen: Adrian Brown.

Crédito de imagen: Adrian Brown.

Un estudio reciente dirigido por Adrian Brown de Plancius Research ha encontrado una región de la litología de carbonato de olivina de Nili Fossae en Marte que no muestra firmas espectrales de carbonato o filosilicato y puede representar la parte menos alterada o “población cero” de la unidad. Esta litología también faralló en el sitio de aterrizaje de Mars 2020 en el cráter Jezero, donde se ha relacionado con condiciones acuosas que conducen a la habitabilidad. Los nuevos hallazgos de población cero deberían permitir estudios adicionales para determinar las condiciones bajo las cuales se formó el olivino hace unos 3.81 billones de años y luego se alteró durante los milenios.

El estudio utilizó datos espectrales CRISM (espectrómetro de imágenes de reconocimiento compacto para Marte) del Mars Reconnaissance Orbiter para mapear la posición de la banda de olivina de 1 micrón. La compararon con las firmas de laboratorio de olivina, teniendo en cuenta los efectos del polvo, la mezcla con piroxeno y siderita y con olivinas sintéticas. Este trabajo también desarrolla un nuevo método para determinar el tamaño de grano y el rango de composición. La composición es probablemente olivina intermedia (Fo # 44–66) en lugar de olivina forsterítica, como se había sugerido anteriormente, y se estimó un tamaño de grano mínimo de 500 micrones para la población de la subunidad cero de la litología. Estos resultados sugieren un nuevo dilema para la comunidad termofísica marciana: in situ con el rover Mars 2020. LEE MAS