Producción generalizada de fundidos ricos en sílice y álcali en el inicio de la fusión planetesimal

Crédito de la imagen: NASA JSC Astromaterials Curation.

Crédito de la imagen: NASA JSC Astromaterials Curation.

La corteza terrestre se compone de muchas rocas ígneas diferentes. Estas se creen que son el resultado de la naturaleza dinámica de la historia geológica de la Tierra. La corteza se recicla en la Tierra, y este proceso es al menos parcialmente responsable de la dicotomía entre las cortezas oceánicas basálticas (bajo SiO2) y continentales (alto SiO2) que se observan en la Tierra. Esta dicotomía es exclusiva de la Tierra, con otros planetas demostrando cortezas basálticas dominantes. Sin embargo, un trabajo reciente de petrólogo experimentales, Max Collinet y Timoteo Grove, en MIT demostró que algunos altos SiO2 fundidos fueron producidos muy temprano en la historia del sistema solar en asteroides.

A medida que los cuerpos rocosos se acumulaban durante la infancia de nuestro sistema solar, muchos crecieron lo suficientemente rápido como para fundir sus interiores. El registro de meteoritos tiene evidencia de esto en forma de acondritas, meteoritos que han experimentado diversos grados de alta temperatura, procesamiento ígneo. Sin embargo, la gran mayoría de las acondritas son basálticas. Collinet y Grove estudiaron las composiciones de fundidos producidos a partir de composiciones iniciales relevantes para el sistema solar temprano. Sus resultados demuestran que los fundidos con alto contenido de SiO2 eran probablemente el tipo de fundido dominante de bajo grado formado en los primeros planetesimales. Es probable que esta evidencia haya sido borrada por las etapas posteriores de fusión y diferenciación en la mayoría de los cuerpos, pero puede haberse conservado en algunas raras acondritas ricas en SiO2. Aunque el mecanismo de producción de fundidos ricos en SiO2 en la Tierra es muy diferente al de los cuerpos de asteroides, los resultados de este estudio indican que los fundidos ricos en SiO2 deberían haber prevalecido en los cuerpos de asteroides tempranos. Por lo tanto, la abundancia de acondritas basálticas en nuestra colección de meteoritos puede deberse a un muestreo no representativo. LEE MAS