Nuevas ideas sobre la variabilidad composicional de la corteza lunar

Crédito de imagen: ISRO / NASA / JPL-Caltech / Brown University / USGS.

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La composición y mineralogía de la superficie lunar proporciona pistas importantes sobre la formación y evolución de la Luna a través de escalas temporales geológicas. Un grupo de científicos dirigido por Mélissa Martinot en la Vrije Universiteit de Ámsterdam, Holanda, realizó un estudio mineralógico de los Terrenos Altos Feldespáticos anortosíticos (FHT, por sus siglas en inglés), una región que comprende gran parte de la cara oculta de la Luna y que se caracteriza por una gran abundancia de rocas de anortosita con bajo FeO y contenido de torio. Mediante el uso de datos espectroscópicos del instrumento ‘Moon Mineralogy Mapper’ a bordo de la sonda espacial orbital Chandrayaan-1, el grupo examinó el pico central y los anillos concéntricos de 75 cráteres para investigar la heterogeneidad lateral y vertical de los FHT. Los autores descubrieron que los FHT presentan una composición lateralmente homogénea, con una posible gradación vertical heterogénea en la composición del mineral piroxeno. El estudio concluye que la corteza lunar superior contiene piroxeno con alto contenido en Ca, y que la composición de piroxeno se vuelve menos cálcica al aumentar la profundidad y la proximidad al límite entre el manto y la corteza. Estos resultados son consistentes con interpretaciones recientes que sugieren que el manto superior lunar puede estar dominado por piroxeno bajo en Ca, al contrario que los modelos que indican un manto superior dominado por olivino. Una investigación más exhaustiva de aquellos cráteres que se cree que contienen material expuesto cercano al límite entre la corteza y el manto ayudará a evaluar este hallazgo. LEE MAS