Los circones sobrevivieron para contar la historia de la antigua corteza lunar

Cráter de pierazzo.

Cráter de pierazzo. Crédito de imagen: NASA / GSFC / Arizona State University.

La superficie lunar está llena de reliquias de impactos grandes y pequeños que han ofuscado el antiguo registro geológico de la Luna. El circón (SiO 4 ) es un mineral que a menudo se usa para estudiar la historia geológica, gracias a su resistencia al calentamiento posterior a la formación y al metamorfismo. Esto significa que los circones a menudo registran procesos originales de ígneos. Sin embargo, los impactos de formación de cuencas también pueden crear circonitas debido a las grandes cantidades de masa fundida producidas en tales impactos, lo que puede complicar la interpretación de las historias de formación de circonitas. En un nuevo estudio dirigido por Dustin Trail de la Universidad de Rochester, la química del circón y las edades de los circones en las muestras devueltas por la misión Apolo 14 se utilizan para comprender cómo eran las primeras composiciones de magma en la Luna.

La corteza lunar temprana se formó a través de la diferenciación extrema. Sin embargo, solo pequeñas cantidades de material permanecen intactas de este período de tiempo temprano. Utilizando geocronología, química y modelos termodinámicos, Trail y sus compañeros de trabajo muestra que al menos dos composiciones fundidas ya estaban presentes en la Luna (antes de 4.2 billones de años), lo que indica que la Luna era geológicamente diversa para entonces. En contraste, los circones más jóvenes (<4.0 mil millones de años) muestran evidencia de una sola composición de magma, que se encuentra entre las composiciones de los dos fundidos más antiguos. Esto sugiere que las composiciones de roca más antiguas se volvieron a fundir y mezclar para formar la masa fundida a partir de la cual cristalizó la gran mayoría de los circones más jóvenes. LEE MAS