Philae Lander de Rosetta expuso el hielo de agua primitivo durante su aterrizaje

Imagen: ESA / Rosetta / MPS para OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA; Datos: ESA / Rosetta / Philae / ROMAP; Análisis: O’Rourke et al. (2020).

En 2004, la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés) lanzó la sonda Rosetta, acompañada por el módulo de aterrizaje Philae, al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. Casi 11 años después del lanzamiento desde la Tierra, Philae se separó de Rosetta para aterrizar en la superficie del cometa. Sin embargo, al descender, su arpón de anclaje no se desplegó. Esto resultó en que Philae rebotara dos veces antes de aterrizar bajo un acantilado que sobresalía. Las propiedades de los materiales de la superficie, como la porosidad, la inercia térmica y la resistencia a la compresión, estimadas a partir del primer y tercer aterrizaje, se han analizado previamente, proporcionando información sobre las propiedades térmicas y mecánicas de los núcleos cometarios. Un estudio reciente dirigido por Laurence O’Rourke del Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA reprodujo la trayectoria de aterrizaje de Philae y analizó los datos recopilados del segundo aterrizaje (conocido como touchdown 2, o TD2), incluyendo imágenes y espectros del sitio tomados por Rosetta. El impacto de Philae penetró y expuso el interior de una roca helada, quizás no expuesta desde la formación del cometa. El análisis espectrofotométrico de los datos de TD2 mostró una mezcla de aproximadamente un 46 por ciento de hielo de agua (por volumen), y material oscuro rico en orgánicos. Con base en la profundidad de la impresión que hizo Philae en esta mezcla de polvo y hielo, se determinó que este material tiene una resistencia a la compresión baja, más débil que la nieve ligera recién caída. La relación polvo-hielo y la porosidad estimada del 75 por ciento también esta de acuerdo con las mediciones de radar de Rosetta para el núcleo del cometa en su conjunto. LEE MAS