La misión japonesa Hayabusa2 trae a casa muestras de material y gas de asteroides

Dentro de la cámara de recolección de muestras hay materiales recolectados del asteroide Ryugu por la misión Hayabusa 2.

Dentro de la cámara de recolección de muestras hay materiales recolectados del asteroide Ryugu por la misión Hayabusa2. Crédito: JAXA.

La misión Hayabusa2, dirigida por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA por sus siglas en inglés), ha traído con éxito materiales del asteroide Ryugu a la Tierra. Ryugu es un asteroide cercano a la Tierra de composición primitiva similar a una condrita carbonácea. Existen muchas condritas carbonáceas de cuerpos parentales no identificados en nuestras colecciones de meteoritos, pero esta es la primera muestra carbonácea traída desde un asteroide por una sonda espacial. Las condritas carbonáceas son ricas en compuestos orgánicos y volátiles, y podrían haber sido responsables de transportar a la Tierra primitiva agua y otros ingredientes necesarios para la vida.

La misión Hayabusa2 despegó de la Tierra el 3 de diciembre de 2014, llegó a Ryugu en 2018 y examinó el asteroide durante más de 16 meses. Para recolectar las muestras, la sonda espacial realizó dos aterrizajes táctiles exitosos en Ryugu, el 21 de febrero y el 10 de julio de 2019. Después de un viaje de seis años que abarca más de 5000 millones de kilómetros, las muestras fueron devueltas a la Tierra el 5 de diciembre. Se planea que la sonda Hayabusa2 continúe su exploración sobrevolando dos asteroides cercanos a la Tierra durante la próxima década.

La sonda Hayabusa2 liberó su cápsula de retorno de muestras de 40 centímetros (16 pulgadas) mientras sobrevolaba la Tierra. La cápsula aterrizó en paracaídas en Woomera, Australia, donde los equipos japoneses estaban en posición de recuperarla. Los científicos de JAXA abrieron por primera vez la cámara de muestra A que contiene una pequeña pila de guijarros negros recolectados durante la primera operación de muestreo de superficie. Se espera que la cámara B esté vacía. La cámara C contiene materiales de debajo de la superficie recolectados durante la segunda maniobra de “tocar y avanzar” después de que Hayabusa2 creara intencionalmente un pequeño cráter de impacto. El equipo de Hayabusa2 también analizó el gas sellado dentro de la cápsula de retorno. Se sospecha que estas moléculas de gas provienen de la desgasificación de las muestras recolectadas (en lugar de la contaminación terrestre) y pueden ser la primera muestra gaseosa traída del espacio profundo. LEE MAS