Las nubes a gran altitud pueden haber calentado el Marte temprano

Crédito:  NASA / JPL / Malin Space Science Systems.

Las nubes altas y tenues similares a los cirros en la Tierra podrían haber calentado partes de Marte lo suficiente como para soportar el agua superficial al principio de su historia, según un estudio de la Universidad de Chicago. Crédito:  NASA / JPL / Malin Space Science Systems.

La superficie de Marte muestra abundante evidencia geológica de que existieron lagos, ríos y otros cuerpos de agua en su superficie, al menos de manera intermitente, durante porciones significativas de su historia. Sin embargo, los científicos han luchado por explicar cómo Marte pudo haber estado lo suficientemente caliente como para soportar agua líquida. Marte solo recibe el 30% de la luz solar que la Tierra recibe, por lo que se requiere un efecto invernadero causado por agua y dióxido de carbono en la atmósfera para calentar su superficie. Los modelos anteriores de la formación de nubes a gran altitud que proporcionarían el efecto invernadero más fuerte en Marte muestran que solo persistirían durante unos pocos años, no lo suficiente para sostener el calentamiento. Un nuevo estudio dirigido por Edwin Kite de la Universidad de Chicago sugiere un método mediante el cual las nubes a gran altitud podrían haber persistido el tiempo suficiente para sostener agua líquida en la superficie.

El ímpetu para el estudio fue la observación de que los modelos climáticos anteriores de Marte habían asumido que el hielo de agua, relativamente extenso, se extendía por la superficie. Esto crea un ambiente húmedo en altitudes bajas, lo que resulta en la formación de nubes que tienden a enfriar la superficie. Sin embargo, el nuevo modelo de Kite y sus colegas mostró que si el hielo de agua superficial se distribuye escasamente, la humedad es menor y la humedad tiene que elevarse a altitudes más altas para formar nubes. Estas nubes persistentes a gran altitud son las que proporcionan el calentamiento de efecto invernadero más eficaz. En latitudes altas, el hielo se acumula en trampas frías, mientras que en latitudes bajas, las nubes a gran altitud se desarrollan para crear un ambiente cálido y árido. Estas zonas cálidas de baja latitud alcanzarían temperaturas por encima del punto de fusión del hielo de agua, permitiendo que existan en la superficie lagos alimentados por agua subterránea o deshielo. Explorar cómo se perdió esta dinámica climática podría proporcionar una idea de cómo Marte alcanzó su estado frío y seco actual. LEE MÁS