Meteorito Erg Chech 002: posiblemente la roca magmática más antigua del sistema solar

Crédito: A. Irving.

Imagen de Erg Chech 002 de la base de datos del Boletín Meteorítico. Crédito:  A. Irving.

A pesar de vivir en la corteza terrestre, los científicos tienen poca información sobre cómo evolucionó antes de 3.5 billones de años porque la tectónica de placas ha destruido las rocas más antiguas de la Tierra. Por el contrario, las acondritas, que son meteoritos que pueden provenir de la corteza de asteroides diferenciados, suelen tener más de 4.5 billones de años, similar a la edad del sistema solar. Estas primeras rocas de la corteza se han conservado porque sus cuerpos originales no experimentaron la tectónica de placas. Por lo tanto, los científicos estudian estas acondritas para comprender la formación de costras en los cuerpos planetarios tempranos, lo que a su vez puede proporcionar información sobre cómo evolucionó la corteza terrestre más temprana.

La mayoría de los asteroides acondritas estudiados son basaltos, similares a las rocas de la corteza más comunes en la Luna y Marte y que se encuentran como flujos de lava en la Tierra. Sin embargo, en los últimos años se han descubierto acondritas de composición muy diferente, conocidas como andesita. Las andesitas son ricas en silicio, potasio y sodio en comparación con los basaltos más ricos en hierro y magnesio y se ha sugerido que las primeras costras planetarias eran andesíticas en lugar de basálticas. La última incorporación a estas acondritas andesíticas es el meteorito Erg Chech 002, encontrado el año pasado en el Sahara y estudiado por Jean-Alix Barrat de la Université de Brest y sus colegas.

Barrat y sus colegas analizaron Erg Chech 002 utilizando una variedad de técnicas geoquímicas y encontraron que su composición química es distinta a la de otras acondritas andesíticas, lo que indica formación a temperaturas más altas. Además, determinaron que Erg Chech 002 tenía 4.565 billones de años, un poco más antiguo que otras acondritas andesíticas, lo que la convierte en la roca magmática más antigua analizada hasta la fecha. Sugieren que las composiciones de la corteza como la de Erg Chech 002, que no coinciden con ningún asteroide conocido, fueron más comunes durante la formación planetaria temprana de lo que se pensaba anteriormente. Esto implica que se ha destruido una parte sustancial del material de la corteza creado durante la evolución planetaria temprana. LEE MÁS