La NASA retoma los vuelos espaciales con el exitoso lanzamiento del cohete Artemis I

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA que transporta la nave espacial Orion se lanza en la prueba de vuelo Artemis I, el miércoles 16 de noviembre de 2022, desde el Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Crédito: NASA/Bill Ingalls.

Temprano en la mañana del 16 de noviembre, la NASA lanzó su nuevo megacohete Artemis y puso en marcha su programa para llevar humanos a la Luna esta década. La nave espacial incluye la nueva cápsula Orion, diseñada para transportar astronautas hacia y desde la superficie lunar, colocada sobre el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial. También a bordo hay 10 CubeSats (nanosatélites) desplegados al principio de la misión para realizar demostraciones tecnológicas y experimentos sobre ciencia y radiación lunares. Aunque los futuros vuelos llevarán a cuatro astronautas en el módulo Orion, este vuelo no está tripulado y determinará las condiciones que experimentarán los astronautas durante las misiones posteriores.

La misión Artemis I durará 25.5 días, durante los cuales el módulo Orion navegará durante casi una semana antes de llegar a la Luna. Una vez insertado con éxito en la órbita lunar, Orion estará en órbita durante seis días mientras recopila datos sobre su desempeño para prepararse para futuros vuelos. Finalmente, una ignición del motor del cohete planificada previamente pondrá a la nave espacial en una trayectoria terrestre, después de lo cual se espera que vuelva a ingresar a la atmósfera de la Tierra a velocidades de hasta 25.000 millas por hora para probar los límites de su escudo térmico.

La NASA ha priorizado regresar a la Luna por varias razones. El objetivo principal es establecer una base permanente cerca del polo sur lunar para utilizar el agua del subsuelo para subsistir y como combustible mientras se recolectan muestras de la cuenca del Polo Sur-Aitken, la cuenca de impacto lunar más antigua y más grande, para entender mejor los efectos de las grandes colisiones planetarias. Además, dada la atracción gravitacional significativamente reducida de la Luna en comparación con la Tierra, la NASA espera que una base lunar pueda servir como punto de lanzamiento para misiones a Marte debido a los requisitos de energía más bajos para ingresar al espacio interplanetario. Si tiene éxito, la misión Artemis marca un regreso a la exploración lunar tripulada después de una pausa de 50 años y afirma el objetivo de la NASA de mantener un programa de ciencia lunar consolidado. LEE MÁS