La actividad sísmica en Cerberus Fossae, Marte, puede deberse a una pluma del manto

Concepción artística de una pluma del manto que surge de las profundidades de Marte hasta la superficie en Elysium Planitia. Nótese el lugar de aterrizaje del módulo de aterrizaje InSight. Crédito: Adrien Broquet/Audrey Lasbordes.

Marte experimentó volcanismo extendido y actividad tectónica hace 3 o 4 billones de años, pero desde entonces se le ha considerado tectónicamente inactivo. Desde 2018 hasta 2022, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA monitoreó la actividad sísmica en Marte y descubrió una cantidad sorprendente de fuertes terremotos en Cerberus Fossae dentro de Elysium Planitia, un área de llanuras de tierras bajas. Elysium presenta la actividad volcánica más reciente en Marte, con grandes erupciones en los últimos 200 millones de años. Cerberus en sí es el sitio de una pequeña erupción que ocurrió hace 53.000 años.

Adrien Broquet y Jeff Andrews-Hanna, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, proponen que una pluma del manto, es decir, una masa caliente de roca flotante que emerge de las profundidades de un planeta y empuja a través del manto hasta la base de la corteza, podría explicar esta actividad sísmica. Para probar esta hipótesis se realizó un estudio geofísico de Elysium Planitia. Las características tectónicas más recientes de Marte, como las crestas rugosas, se deben a las fuerzas de compresión asociadas con el enfriamiento planetario, pero los autores señalan que Cerberus Fossae está formada por fisuras de extensión que atraviesan las crestas rugosas, lo que indica una transición muy reciente en el régimen de tensión. Al analizar los datos de topografía y gravedad, encontraron que la superficie de Elysium Planitia se elevó 1-2 kilómetros y que el levantamiento se sustenta desde lo más profundo del planeta. Un estudio de los pisos de cráteres de impacto, que se supone que originalmente eran horizontales, encontró que todos están inclinados hacia afuera del centro de la pluma propuesta ubicada al sureste de Elysium Mons. El modelo numérico sugiere que la cabeza del penacho tendría 4000 kilómetros de ancho.

Los autores argumentan que una pluma de manto activa es la única explicación que explica todas estas observaciones. Tal penacho indica que Marte es mucho más geodinámicamente activo hoy de lo que se pensaba anteriormente. Este resultado cambia nuestra comprensión de la evolución geológica marciana. LEE MÁS